Ενημερωτικό άρθρο για τον ιό των κονδυλωμάτων HPV στην ιστοσελίδα του Ιασώ

 

Στην ενημερωτική έκδοση ΜyLife του Ιασώ, δημοσιευμένο και στο διαδίκτυο στην ιστοσελίδα του Ιασώ:

MY LIFE IASO

MY LIFE IASO

 

 

 

http://www.iaso.gr/site//mylife/My_life_21/index.php

 

 

 

103 99 119102

Αρθρο για τον ιό των κονδυλωμάτων / My Life του Ομίλου Ιασώ

ARTICLE HPV IASO MAGAZINE

Το αναλυτικό άρθρο για τον ιό των κονδυλωμάτων HPV δημοσιεύεται στην περιοδική επιστημονική-ενημερωτική έκδοση του Ομίλου Ιασώ. Το πλήρες κείμενο έχει ήδη δημοσιευθεί στο ιστολόγιο του gynecologists.gr στα ελληνικά και αγγλικά.

Θα είναι σύντομα διαθέσιμο και στην ιστοσελίδα του Ιασώ  http://www.iaso.gr/my_life_magazine/index.html

 

MY LIFE 2

HPV-Ιός κονδυλωμάτων και καρκίνος τραχήλου της μήτρας

HPV-Ιός κονδυλωμάτων και καρκίνος τραχήλου της μήτρας

hpv virusΗPV: μύθοι και αλήθειες

Ο ιός των κονδυλωματων αποτελεί τα τελευταία χρόνια αντικείμενο συζήτησης. Προκαλεί απορία, φόβο, πολλαπλά ερωτηματικά αλλά συχνά εκφράζεται και η υποψία ότι είναι μία περαστική ιατρική μόδα, που τελικά θα αποδειχθεί ασήμαντη. Ας ακολουθήσουμε λοιπόν τη μέθοδο ‘σωστό-λάθος’,  και με απλά λόγια αλλά με ισχυρή πλέον υποκείμενη βιβλιογραφία να απαντήσουμε όλα τα ερωτήματα, να διασκεδάσουμε τους φόβους και να θέσουμε το ζήτημα στις πραγματικές του διαστάσεις.

Ο ιός των κονδυλωμάτων είναι νεοεμφανισθείσα μόλυνση, δεν υπήρχε στο παρελθόν, όπως και ο ιός του AIDS.
ΛΑΘΟΣ Ο ιός υπήρχε πάντα, απλά μέχρι πρόσφατα δεν γνωρίζαμε την ύπαρξη του και το μηχανισμό δράσης του.

Ενοχοποιείται ως αιτιολογικός παράγων για καρκίνο τραχήλου, υπάρχουν όμως και περιπτώσεις καρκίνου όπου δεν φταίει ο ΗPV, όπως υπάρχει καρκίνος του πνεύμονα σε μη καπνιστές.
ΛΑΘΟΣ Η μοναδικότητα του καρκίνου τραχήλου είναι ότι σχεδόν πάντα προκαλείται από μία αρχική προσβολή HPV, δεν υπάρχει δηλαδή καρκίνος χωρίς να έχει προηγηθεί ο HPV. Κανένας άλλος καρκίνος δεν έχει τόσο αποκλειστικό αιτιολογικό παράγοντα. Πράγματι, το κάπνισμα δεν έχει τόσο ισχυρό αιτιολογικό ρόλο στην καρκινογένεση του πνεύμονα, όσο o HPV στον τράχηλο.

Μεταδίδεται σχεδόν πάντα μέσω της σεξουαλικής δραστηριότητας.
ΣΩΣΤΟ Φαίνεται ότι η κολπική διείσδυση αποτελεί τον κύριο τρόπο μετάδοσης γι’ αυτό και το προφυλακτικό παρέχει μεγάλο βαθμό προστασίας (κατά 70% ). Πάντως αναφέρεται μετάδοση και με την απλή εξωτερική τριβή των γεννητικών οργάνων, ακόμα και αν δεν ολοκληρώνεται η πράξη και τεκμηριώνεται η παρουσία του σε γυναίκες με αποκλειστικά ομοφυλοφιλικές σχέσεις.

Η μόλυνση είναι σχετικά σπάνια και οφείλεται στους πολλαπλούς σεξουαλικούς συντρόφους.
ΛΑΘΟΣ  Η μόλυνση είναι πολύ συχνή. Υπολογίζεται ότι κάθε γυναίκα έχει εφ’όρου ζωής κίνδυνο έως και 80% να μολυνθεί από τον ιό και βέβαια η πιθανότερη ηλικία προσβολής είναι τα πρώτα 10 χρόνια από την έναρξη σεξουαλικής δραστηριότητας. Οι πολλοί σύντροφοι αλλά και ο αριθμός των πρώην συντρόφων αυτών αποτελεί βέβαια παράγοντα που διευκολύνει τη μετάδοση του ιού.

Στην πραγματικότητα υπάρχουν πολλοί τύποι ιών ΗPV με διαφορετική συμπεριφορά και ογκογόνο ικανότητα.
ΣΩΣΤΟ Υπολογίζεται ότι υπάρχουν πάνω από 120 διαφορετικοί ιοί HPV. Υπάρχουν οι ιοί (όπως ο 6 και  ο 11) που προκαλούν τις εξωτερικές βλάβες στο δέρμα και άλλοι συγγενείς τους ιοί που προκαλούν την εσωτερική τραχηλική βλάβη. Καποιοι εξ’αυτών (όπως ο 16 και ο 18) θεωρούνται υψηλού κινδύνου για καρκινογένεση στον τράχηλο ενώ άλλοι έχουν μειωμένη ή και ασήμαντη ογκογόνο δράση. Συχνά πάντως μία λοίμωξη μπορεί να προκληθεί από κοινού από διαφορετικά στελέχη. Βλέπουμε για παράδειγμα να υφίσταται εξωτερική βλάβη στο δέρμα και ταυτόχρονα το τστ Παπανικολάου να υποδεικνύει συνοδό τραχηλική αλλοίωση, προφανώς από άλλο στέλεχος του ιού.

Τα εξωτερικά κονδυλώματα είναι και αυτά καρκινογόνα
ΛΑΘΟΣ Τα οξυτενή κονδυλώματα του δέρματος αναπτύσσονται στην πρωκτογεννητική περιοχή, μεγαλώνουν και πολλαπλασιάζονται σε γειτονικές θέσεις, προκαλούν ενόχληση και κνησμό αλλά δεν έχουν ογκογόνο δράση. Γι’αυτό άλλωστε στους άνδρες δεν ανησυχούμε για καρκινογένεση. Αναφέρεται πάντως στη βιβλιογραφία o ιδιαίτερα σπάνιος καρκίνος του πέους σχετιζόμενος με HPV λοίμωξη, δεν πρέπει λοιπόν να παραμελούνται και να φτάνουν σε μεγάλο μέγεθος.

Η απλή σωματική επαφή με άτομο που φέρει τον ιό μπορεί να μεταδώσει τον ιό.
ΛΑΘΟΣ  Η βιβλιογραφία είναι βέβαια ασαφής αλλά ο ιός δεν φαίνεται να μεταδίδεται με την καθημερινή επαφή, την αγκαλιά, την συγκατοίκηση, την τουαλέτα, τα μαχαιροπήρουνα και γενικότερα τον απλό συγχρωτισμό. Προφανώς χρειάζεται άμεση τριβή και ενοφθαλμισμός με προσφιλέστερη γι’αυτόν θέση αυτή των γεννητικών οργάνων.

Η βιβλιογραφία αναφέρει κονδυλώματα και σε παιδιά.
ΣΩΣΤΟ Όταν δεν αποτελεί αποτέλεσμα σεξουαλικής κακοποίησης, μπορεί να είναι λόγω απλού απρόσεκτου ενοφθαλμισμού από τα δάχτυλα του πάσχοντος γονέα στο δέρμα του παιδιού (συνήθως στη γεννητική περιοχή).

Η έγκυος με κονδυλώματα θέτει το έμβρυο σε μεγάλο κίνδυνο.
ΛΑΘΟΣ Ο ιός δεν έχει τερατογόνο δράση. Σπάνια πάντως μεταδίδεται στο έμβρυο και αναφέρεται η εύρεση λαρυγγικών κονδυλωμάτων στο νεογέννητο. Αν υπάρχουν εμφανή κονδυλώματα στο εσωτερικό του κόλπου συνιστάται η καισαρική τομή για να αποφευχθεί η άμεση έκθεση κατά τον τοκετό. Η έγκυος με τραχηλική βλάβη και παθολογικό τεστ Παπανικολάου δεν χρειάζεται να κάνει καισαρική τομή, ίσως κινδυνεύει η ίδια από τον ιό, όχι όμως το έμβρυο, και η καισαρική έτσι κι αλλιώς δεν προστατεύει απόλυτα.

Ο στοματικός έρωτας αποτελεί ασφαλή πρακτική όσον αφορά στη μετάδοση του ΗPV.
ΛΑΘΟΣ Τα τελευταία χρόνια έχει φανεί ως σοβαρό πλέον πρόβλημα τα κονδυλώματα στη στοματική και φαρυγγική κοιλότητα με δυναμική καρκινογένεσης. Ενώ το σάλιο φαίνεται να έχει κάποια προστατευτική δράση κατά του ιού, ο στοματικός έρωτας θεωρείται πλέον τεκμηριωμένος τρόπος μετάδοσης.

Οι ομοφυλόφιλοι άνδρες δεν κινδυνεύουν από τον HPV.
ΛΑΘΟΣ Τα τελευταία χρόνια αναδεικνύεται σε μέγα πρόβλημα υγείας η έξαρση του καρκίνου του ορθού εξαιτίας της προσβολής από HPV στις ομοφυλοφιλικές σχέσεις. Είναι ανάλογο σε μέγεθος πρόβλημα με τον καρκίνο του τραχήλου με τη διαφορά ότι εδώ δεν υφίσταται ο προληπτικός έλεγχος με τα τεστ Παπανικολάου. Ανάλογο πρόβλημα βέβαια ανακύπτει με την πρακτική του πρωκτικού σεξ και στις γυναίκες.

Όταν μολυνθεί μία γυναίκα από τον ιό, θα τον «κουβαλάει» μέσα της για πάντα.
ΣΩΣΤΟ ΚΑΙ ΛΑΘΟΣ  Στην πλειοψηφία των γυναικών, ιός θα εγκατασταθεί στην επιφάνεια των κυττάρων του τραχήλου, θα πολλαπλασιάσει το γενετικό του υλικό ανεξάρτητα από το DNA των κυττάρων και κάποια στιγμή, το πολύ στα 1-2 χρόνια, ο οργανισμός θα κινητοποιήσει τις φυσικές του άμυνες και θα τον εκριζώσει. Σε μικρό ποσοστό γυναικών (έως και 10%), ο ιός (συνήθως τα υψηλής ογκογόνου δράσης στελέχη) πράγματι μπορεί να επιμείνει για χρόνια, να ενσωματώσει το DNA  του σε αυτό των κυττάρων και σταδιακά να προκαλέσει διαταραχές στο DNA (προκαρκινική βλάβη) και τελικά να συμβάλλει σε ογκογόνο μετάλλαξη (καρκίνος).

Γυναίκα 40 ετών παρουσιάζει προκαρκινική βλάβη στο τεστ Παπανικολάου. Αυτό σημαίνει ότι αυτή ή ο σύντροφος της προσβλήθηκαν πρόσφατα από τον ιό HPV.
ΣΩΣΤΟ ΚΑΙ ΛΑΘΟΣ Μπορεί πράγματι να είναι πρόσφατη λοίμωξη, αν συνυπάρχουν για παράδειγμα και εξωτερικά κονδυλώματα τότε είναι και προφανές. Μπορεί κάλλιστα όμως να πρόκειται για παλαιά προσβολή που σταδιακά να οδήγησε στις κυτταρικές βλάβες και να εκδηλώνεται τώρα με το παθολογικό τεστ Παπανικολάου.

Η μόλυνση μπορεί να δημιουργήσει προβλήματα μετά από πολλά χρόνια.
ΣΩΣΤΟ Η πορεία της λοίμωξης είναι έτσι κι αλλιώς συνήθως πολυετής. Το μεσοδιάστημα μεταξύ αρχικής λοίμωξης μέχρι να αναπτυχθεί σοβαρή προκαρκινκή βλάβη υπολογίζεται στα 7-15 έτη. Βέβαια σε μία μειοψηφία γυναικών αυτό μπορεί να είναι απρόσμενα μικρό, έως και 2 έτη από την έναρξη της σεξουαλικής δραστηριότητας και την ταυτόχρονη μόλυνση από τον ιό. Γι’αυτό το λόγο το πρώτο τεστ Ππαπανικολάου πρέπει να γίνεται 18 μήνες μετά την έναρξη σεξουαλικής δραστηριότητας.

Ο κίνδυνος αφορά πρωτίστως τις νεώτερες γυναίκες.
ΣΩΣΤΟ ΚΑΙ ΛΑΘΟΣ Η μόλυνση από τον ιό είναι πράγματι πιθανότερη σε μία 20χρονη αλλά αυτή είναι πιθανότερο να αποβάλλει τον ιό σε 1-2 έτη. Σε γυναίκες άνω των 30 η μόλυνση είναι σπανιότερη αλλά αν συμβεί είναι πιθανότερο να επιμείνει και να εξελιχθεί σε σοβαρή βλάβη.

Η μόλυνση από τον ιό προκαλεί πάντα καρκίνο του τραχήλου, αν δεν υπάρξει ιατρική παρέμβαση.
ΛΑΘΟΣ Ο ιός προσβάλλει την πλειοψηφία των γυναικών στη διάρκεια της ζωής τους αλλά καρκίνο του τραχήλου θα πάθει ένα πολύ μικρό ποσοστό καθώς συνήθως ο ιός δεν επιμένει, αλλά και αν επιμείνει σπάνια θα προκαλέσει σοβαρή προκαρκινική βλάβη και ακόμα σπανιότερα καρκίνο. Βέβαια ο καρκίνος του τραχήλου στις αναπτυγμένες χώρες και στην Ελλάδα όπου υπάρχει πληθυσμιακός έλεγχος είναι σπανιότερος, σε αντίθεση με τις αναπτυσσόμενες χώρες όπου και εμφανίζεται το 80% των συνολικών κρουσμάτων.

Οι καπνίστριες που μολύνονται έχουν αργότερα μεγαλύτερο κίνδυνο να εμφανίσουν σοβαρή προκαρκινική βλάβη.
ΣΩΣΤΟ Όταν ο ιός επιμένει, οι καπνίστριες έχουν έως και 2 φορές μεγαλύτερο κίνδυνο να αναπτυχθεί σοβαρή βλάβη σε σύγκριση με μη καπνίστριες.

Η επιμονή του ιού και η ανίχνευση του στο τεστ Παπανικολάου και σε κολποκοπήσεις για παραπάνω από δύο χρόνια αυξάνει τον κίνδυνο να προκαλέσει σοβαρή προκαρκινή βλάβη και καρκίνο.
ΣΩΣΤΟ Η επιμονή του ιού σημαίνει ότι μάλλον είναι στέλεχος με ισχυρή ογκογόνο δράση που κατάφερε να ενσωματώσει το γενετικό υλικό του σε αυτό των κυττάρων του τραχήλου και μπορεί πλέον να ενεργοποιήσει παθολογικές μεταλλάξεις.

Ο χρόνος επώασης, από τη στιγμή της μόλυνσης μέχρι την εμφάνιση βλάβης στο δέρμα ή το τράχηλο είναι λίγες ημέρες.
ΛΑΘΟΣ Ο χρόνος επώασης του ιού υπολογίζεται από 6 εβδομάδες έως και 8 μήνες.  Εξωτερικά κονδυλώματα έχουν σημειωθεί ακόμα και 3 εβδομάδες μετά την έκθεση. Τυπικός μέσος χρόνος επώασης θεωρείται το τρίμηνο.

Μία νέα γυναίκα που εμφανίζει HPV στο τεστ Παπανικολάου πρέπει να ενημερώσει το σύντροφο της, τωρινό ή πρώην.
ΣΩΣΤΟ Βέβαια πρέπει να θυμηθούμε ότι ο ιός παρουσιάζει εξαιρετικά μεγάλη διείσδυση στον πληθυσμό. Αν πάρουμε σήμερα μία φωτογραφία όλου του παγκόσμιου πληθυσμού το 10% των γυναικών έχει ενεργό λοίμωξη HPV και βέβαια είπαμε ότι η πιθανότητα προσβολής εφ’όρου ζωής πλησιάζει το 80%. Αποφεύγουμε λοιπόν να κατηγορήσουμε ή να έχουμε τύψεις. Ο σύντροφος, πρώην ή νυν, πρέπει να ενημερωθεί. Δεν κινδυνεύει ο ίδιος να πάθει καρκίνο, μπορεί όμως να μολύνει ή να έχει μολύνει ήδη κάποια αλλη γυναίκα, ή να εμφανίσει ο ίδιος κονδυλώματα. Η επώαση του ιού είναι χρονικά κάπως ασαφής οπότε είναι συχνά δύσκολο και για το γιατρό ακόμα να προσδιορίσει πότε έγινε η μετάδοση. Ψύχραιμη ενημέρωση λοιπόν.
Μία νέα κοπέλα με προσβολή από ΗPV και παθολογικό τεστ Παπανικολάου πρέπει να κάνει επέμβαση στον τράχηλο για να καταστραφεί η βλάβη πριν αυτή γίνει καρκίνος.
ΛΑΘΟΣ Ειδικά στις νέες κοπέλες τείνουμε να είμαστε ακόμα πιο συντηρητικοί. Η βλάβη σε αυτή την ηλικία είναι αρκετά πιθανό να υποχωρήσει μόνη της και επιπλέον δε θέλουμε να κάνουμε καταστρεπτικές επεμβάσεις στον τράχηλο της νέας γυναίκας εκτός αν είναι απολύτως αναγκαίο. Ο τράχηλος που έχει υποστεί χειρουργεία προδιαθέτει αργότερα σε δυσκολίες σύλληψης αλλά και σε κίνδυνο πρόωρου τοκετού.
Υπάρχουν φάρμακα, υπόθετα και πλύσεις που εξουδετερώνουν τον ιό.
ΛΑΘΟΣ Όπως δεν υπάρχει φάρμακο κατά του ιού της γρίπης αλλά μόνο αντιγριπικό εμβόλιο, το ίδιο ισχύει και για τον HPV. Οι θεραπείες είναι όλες καταστρεπτικές (διαθερμία, Laser) και οι τοπικές αγωγές για τα εξωτερικά κονδυλώματα είναι είτε επίσης εκριζωτικές είτε ενισχυτικές της τοπικής ανοσίας. Δίνουμε πράγματι έμφαση στις φυσικές άμυνες, συμβουλεύουμε τη γυναίκα να μην καπνίζει, αντιμετωπίζουμε συνοδά προβλήματα υγείας. Συχνά, (όταν το επιτρέπει ο βαθμός της βλάβης) απλά επαναλαμβάνουμε το τεστ μετά από μερικούς μήνες για να δώσουμε το χρόνο στις άμυνες του οργανισμού να κινητοποιηθούν και να διορθώσουν τις βλάβες στα κύτταρα.

Το εμβόλιο είναι αποτελεσματικό αλλά είναι ακόμα σε πειραματικό στάδιο και δεν είναι βέβαιο ότι είναι ασφαλές.
ΛΑΘΟΣ Είναι τεκμηριωμένη και η ασφάλεια του εμβολίου με μοναδικές παρενέργειες τον ερεθισμό στο σημείο της ένεσης (20-90%) και παροδικό πυρετό (10-13%). Δεν αναφέρεται καμία σοβαρή ανεπιθύμητη ενέργεια και έχουν δοθεί πολλά εκατομμύρια δόσεις και των δύο εμβολίων στον παγκόσμιο πληθυσμό.

Το εμβόλιο κατά του τραχήλου της μήτρας αποτελεί απόλυτη προστασία κατά του καρκίνου.
ΛΑΘΟΣ Το εμβόλιο καλύπτει τους δύο συχνότερους και εντονότερα ογκογόνους ιούς, τον 16 και τον 18. Αυτοί ενοχοποιούνται στο 70% των περιπτώσεων καρκίνου τραχήλου, οπότε το εμβόλιο προστατεύει ακριβώς κατά 70%. Αξιόπιστες μελέτες δείχνουν ότι είναι πιθανό να καλύπτει και άλλα στελέχη καθώς οι ιοί είναι συγγενείς και έχουν ανάλογη δομή. Αυτή η διασταυρούμενη κάλυψη θα είναι ένα επιπλέον bonus και τελικά είναι πιθανό η προστασία να είναι μεγαλύτερη του 70%. Πάντως θα πρέπει να συνεχιστεί το πρόγραμμα των τεστ Παπανικολάου. Όταν εκλείψουν ο 16 και ο 18, δεν αποκλείεται άλλοι ιοί να καλύψουν το κενό, ο πληθυσμός πρέπει λοιπόν να συνεχίσει να ελέγχεται.

Κυκλοφορούν δύο εμβόλια στην αγορά εξίσου αποτελεσματικά.
ΣΩΣΤΟ Και τα δύο έχουν επαρκείς μελέτες που τεκμηριώνουν την αποτελεσματικότητα τους κατά του καρκίνου του τραχήλου. Το τετραδύναμο εμβόλιο παρέχει επιπλέον κάλυψη κατά των ιών 6 και 11 των μη καρκινογόνων εξωτερικών κονδυλωμάτων.

Το εμβόλιο πρέπει να γίνεται στη νέα κοπέλα που δεν έχει ξεκινήσει σεξουαλική δραστηριότητα.
ΣΩΣΤΟ Η σεξουαλική δραστηριότητα αμέσως θέτει το ζήτημα αν έχει ήδη συμβεί προσβολή HPV, οπότε το εμβόλιο δε θα είναι τόσο χρήσιμο. Κυρίως όμως το εμβόλιο πρέπει να γίνει νωρίς (πριν τα 15) γιατί σε αυτές τις ηλικίες είναι καλύτερη η ανοσολογική ανταπόκριση του οργανισμού, άρα είναι πιο αποτελεσματικό, σε σύγκριση με το εμβόλιο σε μία 20χρονη παρθένα κοπέλα.

Ελπίζω ότι καλύψαμε τα πλέον κρίσιμα ερωτήματα. Παραθέτω επιπλέον αναγνωστικό υλικό από αξιόπιστες πηγές. Ο ιός των κονδυλωμάτων θα είναι για τα επόμενα χρόνια σημαντικό πληθυσμιακό πρόβλημα υγείας. Η έγκυρη ενημέρωση είναι το σημαντικότερο όπλο στην καταπολέμηση και εκρίζωση του ιού και κατά προέκταση του καρκίνου του τραχήλου.

ΒΙΒΛΙΟΓΡΑΦΙΑ KAI ΕΓΚΥΡΑ ΕΝΗΜΕΡΩΤΙΚΑ ΦΥΛΛΑΔΙΑ ΠΡΟΣ ΑΝΑΓΝΩΣΗ

Κολποσκόπηση & Παθολογία του Κατώτερου Γεννητικού Συστήματος της Γυναίκας. Εμμ. Διακομανώλη / Εκδόσεις Πασχαλίδη

Αμερικανικό Κολλέγιο Μαιευτήρων Γυναικολόγων http://www.acog.org/Resources_And_Publications/Committee_Opinions/Committee_on_Adolescent_Health_Care/Human_Papillomavirus_Vaccination

Ελληνική Εταιρεία Παθολογία Τραχήλου και Κολποσκόπησης http://www.hsccp.gr/guidelines/HPV%20vaccine%20Guideline.pdf

Centers for Disease Control and Prevention   http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/hpv.html    http://www.cdc.gov/std/hpv/stdfact-hpv.htm       http://www.cdc.gov/hpv/
Office on Women’s Health, U.S. Department of Health http://womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/human-papillomavirus.cfm
Cancer Research UK    http://www.cancerresearchuk.org/cancer-help/about-cancer/cancer-questions/what-is-the-hpv-virus

Πανεπιστήμιο Αθηνών  http://www.aretaieio-obgyn.com/el/hpv.html

Αλέξανδρος Καλογερόπουλος, ΜRCOG
Μαιευτήρας-Γυναικολόγος
Μελος της Ελληνικής Εταιρείας Παθολογίας Τραχήλου και Κολποσκόπησης

HPV virus and cervical cancer

HPV virus structureHPV virus is a topic of interest in public health sites, blogs, magazines and it particularly affects sexual health as it is related to our sex life, is very frequent indeed, and was up to recently virtually unheard of. Even now it is treated with prejudice and misconception. Let us follow a TRUE-FALSE topic review and hopefully cover all questions and related issues.

The HPV virus is a recently developed virus that did not exist in the past, exactly like the HIV virus.
FALSE. The virus has always been around, we were just not aware of its existence and its mechanism of action towards disease.

It has been incriminated as a predisposing factor for cervical cancer, but there are cases of cervical cancer not related to HPV infection, exactly like there is lung cancer not related to smoking.
FALSE. The natural history of cervical cancer is unique in its exclusivity. It is always related to a HPV infection that took place at some point. In other words, there cannot be cervical cancer without a pre-existing HPV infection. No other cancer is thus exclusively related to a single aetiologic factor. Indeed, smoking does not have such a strong association to lung cancer pathophysiology, as it seems to be the case with HPV and cervical cancer.

HPV infection almost always results from sexual intercourse.
TRUE. It seems that vaginal penetration is the main way of transmission, that is why condom use offers significant protection (by 70%). However, transmission has been reported to occur even upon simple external close contact of affected genitalia, even when no penetration takes place, as is the case in female homosexual intercourse.

The HPV infection is rather rare and most frequently related to multiple sexual partners.
FALSE. This is a very frequent infection. The life-time infection risk for an average woman is estimated to be up to 80% and it is obvious that the timing of infection most frequently coincides with the first decade following initiation of sexual activity. Multiple partners as well as multiple previous contacts of those partners apparently facilitates the viral spread.

There are several HPV viruses with different behaviour and varying oncogenic potential.
TRUE. More than 120 different HPV viruses have been identified. Some viruses ( namely, HPV 6 and HPV 11) are related to benign skin condylomata (warts), whereas other HPV strains will cause pre-cancerous lesion within the cervix, some (notably HPV 16 and HPV18) are aggressive, others have lower oncogenic potential and are deemed low-risk. However, multiple strains may infect simultaneously and a combined picture of external warts and internal cervical lesion frequently ensues.

External warts are also related to cancer.
FALSE  External skin warts, usually located on the skin of the genitalia and the perianal area, may grow bigger and expand in the nearby skin. They may provoke discomfort but they do not turn into cancer. This is why HPV infection in men is not related to malignancy. Having said that, an extreme rare penile HPV-related cancer is  described, warts therefore should always be treated.

The virus may be transmitted through simple direct physical contact.
FALSE The current literature is rather vague, yet it seems that transmission is not possible through everyday contact, hand-shaking, hugging, common use of kitchen utensils or toilet. Apparently, it requires intense contact and friction, most commonly in the sensitive genital area.

The literature reports cases of HPV wart lesions in children.
TRUE When not related to child abuse, it is reported to occur by careless direct contact from the hand of an infected parent to the child’s skin.

HPV infection in pregnancy puts the embryo at high risk.
FALSE The virus has no teratogenic action. It may however infect the baby during delivery through an infected birth canal and may cause wart lesions in the baby’s throat. When prominent warts are seen within the vagina, a caesarean section is advised, in order to prevent direct contact. A pregnant woman with an abnormal Pap smear does not need to have a caesarean, she may be at risk but not the fetus and a caesarean will not anyway offer total protection.

Oral sex is a safe sexual practice as far as HPV transmission is concerned.
FALSE Warts in the mouth and pharynx are directly related to oral sex practice and it appears to be a common and serious problem as they may commonly develop into cancer. Saliva may have a protective effect against HPV, yet oral sex is a well documented mode of HPV transmission and significant related pathology.

Homosexual men are not at risk from HPV.
FALSE In recent years, HPV-related anal cancer is becoming a huge public health issue in homosexual populations. It is as common and serious problem as cervical cancer and we have not yet developed a screening program, as is the case with Pap smears and cervical cancer. Anal cancer risk obviously also affects women who practice anal sexual intercourse.
When infected by HPV, one will “carry” the virus indefinitely.
TRUE AND FALSE  In most of the cases, the virus will attach itself on the surface of the cervical cells, will independently multiply its genetic material (DNA) without affecting the DNA of its host cell. At some point, at 1-2 years the latest, the human body will mobilize its natural defense mechanisms and eradicate the virus. In a small percentage (up to 10%) of women, the virus (usually a high-risk strain) may persist, incorporate its DNA to the cervical cell DNA, and damage the host DNA (pre-cancerous lesion) and cause it to mutate (cancer).
A 40 year old lady presents with a pre-cancerous lesion seen on her Pap smear. That implies that she or her partner were recently infected by HPV.
TRUE AND FALSE  This could well be a recent infection, particularly if external warts co-exist along with the cervical lesion. Yet, it could also be associated with an old infection which gradually led to cellular damage and now presenting through the abnormal smear test.

The infection may raise issues many years after its initial transmission.
TRUE The natural history of the infection is anyway long. The time interval between the initial infection and the pre-cancerous lesion development is estimated to range between 7 and 15 years. Having sai that, in a small percentage of women this could be surprisingly short, up to 2 years after initiation of sexual activity and HPV infection. This is why the first Pap smear should be taken 18 months after the sexual activity initiation.

Younger women are primarily affected and considered to be high risk.
TRUE AND FALSE Infection is indeed more likely to occur to a 20 year old but she would be more likely to eradicate the virus within 1-2 years. Women older than 30 are less likely to be infected in the first place, but more susceptible to viral persistence and eventual serious lesion.

HPV infection will always lead to cervical cancer, unless medical intervention occurs.
FALSE The virus will infect the majority of women (life-time risk up to 80%) but only a slim percentage of those will eventually develop cancer. HPV virus is usually eradicated, and when it persists it is even then unlikely to develop into a serious lesion, let alone cancer. It is true though that medical intervention as in Pap smear population screening, significantly reduces the risk. In developing countries, where this is not available, cancer is much more common, reaching up to 80% of all global cases.
Women who smoke and are infected by HPV are more likely to later develop a serious pre-cancerous lesion.
TRUE When the virus persists, smokers carry up to twice the risk of developing serious lesion, than non-smoking women.
Viral persistence and detection in consecutive pap smears and colposcopies for over 2 years raise the risk for cancer development.
TRUE When the infection persists, it is probably a strain with high carcinogenic potential which has already managed to incorporate itself within the cellular DNA and it is now capable to activate abnormal mutations.
The incubation period between initial infection and lesion appearance on the skin or the cervix is just a few days.
FALSE It is estimated to range between 6 weeks and 8 months. External skin warts have been reported to occur up to 3 weeks after infection. A 3 month period is typically reported in textbooks.
A woman who has been given a Pap smear positive for HPV should inform her past and/or present partner.
TRUE We should bear in mind though that this viral infection is extremely common. If we take a picture today of the global population, a 10% of women will be found to be currently infected and we have already mentioned that the life-time infection risk is up to 80%. We should therefore avoid to blame or have feeling of guilt and remorse. Current or previous partners should be informed. Men are not at risk to develop cancer but they may carry the virus and infect a new partner, and they may after all develop skin warts. Incubation periods are as we said vague and even the doctor cannot safely guess the timing of infection. Just inform partners and be cool about it.
A young woman with HPV infection and an abnormal PAP smear test must have a surgical procedure to remove the lesion from her  cervix, before cancer develops.
FALSE We tend to avoid surgical intervention in young women and try to be conservative as long as it is safe. At her age, the lesion is anyway more likely to disappear spontaneously. Furthermore, we wish to avoid an operation that will destroy or remove part of her functioning cervix, which could later lead to fertility problems and preterm labour risk.
Medical treatment, suppositories, vaginal douches can be used to eradicate the virus.
FALSE There is no available medical treatment. This is exactly like the flu virus, there is no direct antiviral treatment, one can only prevent through vaccination. All available treatment modalities are destructive (diathermy, LASER) and there are also some topical remedies which fortify the local skin natural defenses. We do give emphasis to natural defense mechanisms, we advise the woman not to smoke, we treat any concurrent disease. We frequently tend to postpone treatment in order to allow time for natural defenses to mobilize and correct the cellular abnormalities.
The available vaccination is effective but is still experimental and its safety profile is not documented.
FALSE Its safety is well documented, its main side-effects being local irritation at the injection site (20-90% of cases) and transient fever (10-13%). No serious adverse effect has been reported and this not a new vaccination- several million doses of both available vaccines have already been administered worldwide.
The HPV vaccination constitutes a total prevention modality against cervical cancer, in other words, it protects 100%.
FALSE The vaccine covers against strains No 16 and 18, the most frequent high-risk strains. They are incriminated for 70% of cases of cervical cancer, hence the vaccination protection would be exactly at 70%. There is reliable evidence that demonstrates that other strains with similar structure are also covered. This cross-cover as a bonus will further raise the protection rate. The Pap smear screening program should nevertheless keep going. Once 16 and 18 are eradicated, other strains may tend to proliferate and cover the gap, the population screening should therefore not be discontinued.
There are two vaccinations in the market, equally effective.
TRUE Both have sufficient supporting evidence regarding their efficiency. The quadrivalent vaccine includes cover against the non-cancerous skin wart strains No 6 and 11.
Young girls, not yet sexually active, are the ideal candidates for vaccination.
TRUE When sexually active, one may suggest that HPV infection may have already occurred. The vaccination should anyhow take place early in life (before the age of 15) regardless of sexual activity, because it is more effective then, stimulating better immune response.

HPV infection- a summary

HPV at a glance:

A very common STD- 1 in 2 women and men will be infected (life-time risk).

Most commonly transmitted through penetration, yet direct skin contact and oral sex may also transfer the virus.

May express itself as external skin lesions-genital warts.

In women it may cause internal- within the cervix- precancerous lesion- seen only through pap smear tests or colposcopy.

Internal lesions usually regress without intervention. If they persist and remain untreated, these  may develop into cervical cancer, but it usually takes 10 to 13 years for this to happen.

Genital warts may be the only visible sign of HPV infection, but they may not appear for weeks, months or even years after infection occurs.

Warts may be cauterised or treated with local applications.

If we have ‘HPV changes’ described in a smear report, don’t panic, one in three young women at some point will have the virus. In the vast majority of women, the virus will just linger for a few months, usually up to a year, and will then be eliminated, exactly like when we get rid of a flu virus.

We just do a colposcopy, to have a close look at the cervix under the microscope and confirm that the virus just ‘lingers’ but has not created a lesion deep in the cervix, and therefore is likely to persist.

There are no tablets or creams to kill the virus. We wait for it to go spontaneously and we stop smoking, as it is documented to help HPV survive long-term.

We don’t do contact tracing, blaming your ex, or warning him, the virus is far too common. It may be spread by non-sexual means, yet we don’t panic about our mother and sister and toilet seats. We just follow the basic hygiene rules at home.

If you have visible warts, we will cauterise them under local anaesthetic at the Practice, and, alas, they recur and we may need to repeat these treatments a few times.

Using a condom for 3 to 6 months following treatment for warts may help prevent reinfection.

If the virus persists in subsequent smear tests, it may eventually lead to pre-cancerous changes and cancer, this is usually a 10-12 year process. We will monitor with regular smear tests and colposcopies and when necessary, will remove the lesion with a cone biopsy, before it becomes cancerous.

The recently developed vaccine reduces the risk of cervical cancer up to 70%. It is important to vaccinate young girls aged 12-13.

Ενημέρωση για το τεστ Παπανικολάου

ΤΕΣΤ ΠΑΠΑΝΙΚΟΛΑΟΥ, ΚΟΛΠΟΣΚΟΠΗΣΗ ΚΑΙ ΚΑΡΚΙΝΟΣ ΤΟΥ ΤΡΑΧΗΛΟΥ ΤΗΣ ΜΗΤΡΑΣ

Πρόκειται για ένα θέμα πάντα επίκαιρο, που χωρίς τη σωστή ενημέρωση αγχώνει και πανικοβάλλει αδικαιολόγητα. Ακολουθούν τα ακριβή επιστημονικά δεδομένα σε γλώσσα όσο γίνεται κατανοητή. Απολογούμαι για τις πολλές λεπτομέρειες, τους αγγλικούς όρους και τα στατιστικά στοιχεία, είναι όμως όλα σημαντικά και θα συμβάλλουν στη σαφήνεια και την κατανόηση.

Το τεστ Παπανικολάου με απλά λόγια είναι η λήψη λίγων κυττάρων από την άκρη του τραχήλου, εκεί που συνήθως αναπτύσσεται καρκίνος. Στόχος του είναι να αναγνωρίσει αλλοιώσεις στα κύτταρα που είναι προκαρκινικές, προηγούνται δηλαδή του καρκίνου από λίγα ως πολλά χρόνια. Επομένως θετικό ή παθολογικό τεστ δε σημαίνει ότι υπάρχει καρκίνος αλλά ότι ίσως θα αναπτυχθεί στο μέλλον αν δε γίνει σωστή παρακολούθηση και τοπική θεραπεία.

Τα κύτταρα εξετάζονται στο μικροσκόπιο και το κυτταρολογικό αποτέλεσμα μπορεί να είναι:

«Αρνητικό για κακοήθεια» δηλαδή απολύτως φυσιολογικό. Αναμένεται στο 85-90% των δειγμάτων.

«Στοιχεία φλεγμονής» που σημαίνει φυσιολογικό αλλά πιθανώς υπάρχει τραχηλίτιδα και ίσως ενδείκνυται λήψη καλλιέργειας. Αν πάντως η φλεγμονή επιμένει όταν το τεστ επαναληφθεί συνίσταται κολποσκόπηση.

«ASCUS» δηλαδή άτυπα κύτταρα ακαθόριστης σημασίας. Ακούγεται ασαφές και ύποπτο αλλά συνήθως δεν είναι. Απλά καλύπτει τις περιπτώσεις που τα κύτταρα δεν είναι σαφώς υγιή, ούτε όμως έχουν και τις σαφείς αλλοιώσεις που θεωρούνται προκαρκινικές. Ο κίνδυνος να συνυπάρχουν τελικά σοβαρές αλλοιώσεις είναι 5-17%, ενώ ο κίνδυνος να κρύβεται καρκίνος είναι 0.1-0.2%. Από πολλούς συνίσταται κολποσκόπηση, αλλά έχει θέση και η παρακολούθηση με νέο τεστ Παπ σε 6 μήνες.

 

«Αλλοιώσεις HPV», δηλαδή του ιού κονδυλώματος.

Είναι μια συνήθης απάντηση που πανικοβάλλει αδικαιολόγητα. Ο ιός αυτός υπάρχει στο 30% των νέων γυναικών και σπάνια προκαλεί προκαρκινικές αλλοιώσεις και καρκίνο. Πολλά έγκυρα κέντρα στο εξωτερικό απλά συνιστούν τακτική επανάληψη του τεστ Παπ. Στη συνέχεια περιγράφεται αναλυτικά ο ρόλος αυτού του ιού.

«Ήπιες κυτταρικές αλλοιώσεις» ή LSIL κατά τους Αμερικάνους . Αν επαναληφθεί το τεστ σε 6 μήνες στο 60% των περιπτώσεων θα έχει γίνει φυσιολογικό. Μπορεί να ελεγχθεί με κολποσκόπηση άμεσα ή να επαναληφθεί το τεστ Παπ σε 6 μήνες και τότε, αν επιμένει, επιβάλλεται κολποσκόπηση. Η άμεση κολποσκόπηση είναι η ασφαλής οδός καθώς σε 15-30% θα αποκαλύψει κρυφές σοβαρές αλλοιώσεις και σπανιότατα (2 στα 1000) μπορεί να συνυπάρχει καρκίνος.

Οι αλλοιώσεις φλεγμονής/ ASCUS και οι ήπιες αλλοιώσεις αναμένονται στο 5-10% των δειγμάτων.

«Μέτριες κυτταρικές αλλοιώσεις».. Συνίσταται κολποσκόπηση.

«Σοβαρές κυτταρικές αλλοιώσεις». Συνίσταται κολποσκόπηση. Κίνδυνος να συνυπάρχει καρκίνος στο  1-2%.

Οι μέτριες και οι σοβαρές αλλοιώσεις αναμένονται στο 1.5% των δειγμάτων και οι Αμερικάνοι τις περιγράφουν ως HSIL.

Καμία κοπέλα δε θα πάθει διεισδυτικό καρκίνο μέχρι τα 21 της, σύμφωνα με έγκυρες αμερικανικές μελέτες.

Το τεστ Παπανικολάου πρέπει να γίνεται μεταξύ 20-64 ετών κάθε χρόνο. Στην Αμερική στα πρώτα 20 χρόνια εφαρμογής του προγράμματος οι περιπτώσεις καρκίνου του τραχήλου μειώθηκαν κατά 45%, αν και το πρόγραμμα δεν εφαρμόστηκε σωστά – οι μισές από τις γυναίκες που έπαθαν καρκίνο δεν είχαν κάνει ποτέ τεστ. Η πιστή τήρηση του προγράμματος παρακολούθησης οδηγεί σε ακόμα μεγαλύτερη μείωση της εμφάνισης καρκίνου.

 

Πάντως ένα μεμονωμένο τεστ Παπ δεν είναι τέλειο. Μπορεί να ανιχνεύσει προκαρκινικές ανωμαλίες (ευαισθησία του τεστ) σε ποσοστό μόλις 50% Επίσης όταν βγαίνει φυσιολογικό μπορεί σε ποσοστό 30% να είναι λάθος (ψευδώς αρνητικό) απλά γιατί δεν έτυχε να συλλεγούν κύτταρα από κάποια εστία αλλοίωσης στον τράχηλο. Επομένως έχει σημασία η συχνή και τακτική λήψη του τεστ καθώς τα πολλά αρνητικά αποτελέσματα του προσδίδουν αξιοπιστία. Από τις γυναίκες που παθαίνουν καρκίνο του τραχήλου στη Βρετανία, οι μισές μας λένε ότι είχαν κάνει ένα τεστ προ 3-5 ετών που ήταν φυσιολογικό, όπως και όλα τα παλαιότερα που είχαν γίνει σε άτακτα διαστήματα.

 

Το τεστ πάντως σπανιότατα (1%) θα μας ανησυχήσει άδικα, καθώς όταν δείξει κάποια ανωμαλία στο 99% αυτή θα επιβεβαιωθεί κολποσκοπικά.

Αν συνίσταται κολποσκόπηση, ούτε και αυτή η εξέλιξη πρέπει να τρομάζει και να ανησυχεί τη γυναίκα, που συνήθως σε αυτή τη φάση πελαγώνει με την πληθώρα των εξετάσεων, νιώθει ότι ‘κάτι δεν πάει καλά’ και δικαιολογημένα θέλει να ξέρει ακριβώς τι συμβαίνει.

 

Η κολποσκόπηση είναι η εξέταση του τραχήλου με ένα ειδικό μικροσκόπιο, το κολποσκόπιο και ταυτόχρονα η ανώδυνη επάλειψη της περιοχής με ειδικές χρώσεις. Αυτές μας βοηθούν να διακρίνουμε αν τα παθολογικά κύτταρα του τεστ προέρχονται από κάποια ‘ορατή’ βλάβη (διάβρωση, πληγή, πείτε το όπως θέλετε) στην επιφάνεια του τράχηλου. Από τη θέση αυτή μπορούμε να πάρουμε μια μικρή βιοψία (ένα μικρό τσίμπημα που αρκετές γυναίκες δεν το καταλαβαίνουν καθόλου) για να βεβαιωθούμε και να αποκλείσουμε προκαρκινική αλλοίωση.

Τώρα πλέον δεν κοιτάμε σκόρπια μεμονωμένα κύτταρα στο μικροσκόπιο όπως στο κυτταρολογικό τεστ Παπανικολάου αλλά κομμάτι ιστού του τραχήλου από τη βιοψία. Αυτό κάνει πολύ πιο σίγουρη τη διάγνωση αλλά η απάντηση είναι πλέον ιστολογική, η ορολογία αλλάζει και η γυναίκα μπερδεύεται ακόμα περισσότερο.

Έτσι έχουμε

«Φυσιολογικό», δηλαδή όλα καλά.

«CIN» (Cervical Intraepithelial Neoplasia) δηλαδή τοπική δυσπλασία, που είναι η επιβεβαίωση της προκαρκινικής αλλοίωσης.

Ανάλογα με το βάθος της αλλοίωσης, περιγράφουμε CIN1, CIN2 CIN3 με το 1 να είναι το πλέον ήπιο και το 3 να είναι το χειρότερο.

Σ’ αυτό το σημείο εντελώς φοβισμένη η γυναίκα απλά θέλει να ξέρει αν έχει καρκίνο και η απάντηση είναι βέβαια όχι.

 

Αν έχει CIN2- 3 και δεν υποβληθεί σε θεραπεία, σε 10 χρόνια θα πάθει καρκίνο σε ποσοστό  μέχρι και 70%. Το CIN2-3 σε αντίθεση με το CIN 1  δεν υπάρχει πιθανότητα να υποχωρήσει αυθόρμητα χωρίς θεραπεία.

 

Αν έχει CIN1 και δεν υποβληθεί σε θεραπεία, σε 2 χρόνια το 30% θα επανέλθουν στα φυσιολογικά, ένα 30% θα παραμένουν CIN1 και το υπόλοιπο 30% θα εξελιχθεί σε CIN3.

 

Η θεραπεία είναι η  τοπική τομή με διαθερμία μιας ‘φέτας’ από την άκρη του τραχήλου και έτσι απομακρύνεται η εστία αυτών των αλλοιώσεων. Οι αλλοιώσεις CIN2 και CIN3 πρέπει να θεραπεύονται, πολλοί ειδικοί πιστεύουν το ίδιο και για την CIN1.

Η θεραπεία γίνεται συνήθως με τοπική αναισθησία και ο τράχηλος επουλώνεται θαυμάσια χωρίς να επηρεάσει τον κύκλο, τη σεξουαλική ζωή ή τη γονιμότητα της γυναίκας. Οι αλλοιώσεις μπορούν να επανεμφανισθούν με συχνότητα 4 φορές μεγαλύτερη από γυναίκες χωρίς ιστορικό, για τα επόμενα 8 χρόνια.

Το πρόγραμμα των τεστ Παπανικολάου και η θεραπεία των αλλοιώσεων μειώνουν κατά 97% τον κίνδυνο εμφάνισης διεισδυτικού καρκίνου του τραχήλου.

 

Τι προκαλεί όμως τον καρκίνο του τραχήλου;

 

HPV ή ΑΝΘΡΩΠΙΝΟΣ ΙΟΣ ΚΟΝΔΥΛΩΜΑΤΟΣ

 

Σήμερα γνωρίζουμε με απόλυτη βεβαιότητα ότι ο  ανθρώπινος ιός κονδυλώματος (Human Papilloma Virus) ή HPV ευθύνεται για τον καρκίνο του τραχήλου, αυτό όμως συμβαίνει αργά και σε λίγες γυναίκες. Η συσχέτιση είναι πιο σαφής από αυτή του καπνίσματος για τον καρκίνο του πνεύμονα. Ο ιός έχει βρεθεί να υπάρχει σε πάνω από το 95% των περιπτώσεων καρκίνου του τραχήλου.

Υπάρχουν πολλά στελέχη αυτού του ιού και τα επικίνδυνα για τη γυναίκα είναι άλλα από αυτά που προκαλούν τα ορατά κονδυλώματα στα γεννητικά όργανα ανδρών και γυναικών. Τα επικίνδυνα στελέχη για καρκίνο δεν προκαλούν ορατές αλλοιώσεις ή άλλα προβλήματα σε γυναίκες ή άνδρες.

Ο ιός και μάλιστα τα επικίνδυνα στελέχη υπάρχει σε ποσοστό 20% των γυναικών ηλικίας 20-25 ετών και αποκτάται όταν αυτές γίνονται σεξουαλικά ενεργές. Είναι μεταδιδόμενος σεξουαλικά αλλά δε θεωρείται τέτοιο νόσημα αφού έχει επίσης βρεθεί σε μικρά παιδιά, ακόμα και βρέφη. Το σημαντικό δεν είναι πώς αποκτάται αλλά ότι ευτυχώς το 80% των γυναικών τον αποβάλλει με αμυντικούς ανοσολογικούς μηχανισμούς μέσα σε περίπου 8 μήνες και έτσι μετά τα 30 ανιχνεύεται μόνο στο 5% των γυναικών. Έτσι εύρεση του ιού σε γυναίκες άνω των 30 ή επιμονή του ιού σε  διαδοχικά τεστ σε νεαρότερες γυναίκες πρέπει να μας κάνει πιο προσεκτικούς.

Αυτές οι λίγες γυναίκες (το 5%) όπου ο ιός επιμένει κινδυνεύουν να πάθουν CIN3 σε 4-5 χρόνια  και τελικά ακόμα λιγότερες καρκίνο σε ένα συνολικό διάστημα 13 ετών (μόνο 1-1,5% των γυναικών παθαίνουν καρκίνο του τραχήλου).

HPVΑρχικά στο 20%>>>>HPV Tελικά στο 5%  >>CIN1> 30% σε 2 έτη θα γίνει CIN3

>> CIN2> >>CIN3 > 70% σε 10 έτη θα γίνει καρκίνος  >>>Καρκίνος

Η επιμονή του ιού είναι απαραίτητη για την εξέλιξη σε σοβαρές αλλοιώσεις τύπου CIN3. Επίσης οι CIN1 και CIN2 συχνά υποστρέφουν, ενώ η CIN3, που πάντα συνοδεύεται από τον ιό και τη βλαπτική του επίδραση δεν υποστρέφει χωρίς θεραπεία. Μια  γυναίκα που φέρει τον ιό HPV έχει 13 φορές μεγαλύτερη πιθανότητα να αναπτύξει CIN 3 από μια γυναίκα που δε φέρει τον ιό.

Συχνά το τεστ Παπανικολάου περιγράφει αλλοιώσεις κονδυλώματος και έτσι πανικόβλητες γυναίκες είναι βέβαιες ότι φέρουν το θανατηφόρο ιό. Πρέπει λοιπόν να τονισθεί ότι ακόμα και αν φέρει τον ιό (και το απλό τεστ Παπανικολάου δεν είναι πολύ ειδικό για να τον ανιχνεύσει) αυτό είναι πολύ συνηθισμένο, ειδικά αν είναι νέα κοπέλα, και δε σημαίνει ότι είχε άστατη σεξουαλική ζωή που το προκάλεσε. Η παράταση της ζωής του ιού σε γυναίκες μεγαλύτερες (και το κάπνισμα διευκολύνει την επιβίωση του) τελικά μπορεί να οδηγήσει σε προκαρκινικές αλλοιώσεις και καρκίνο και είναι απλά ένας λόγος παραπάνω για τακτική παρακολούθηση. Προτείνεται σταδιακά όλο και περισσότερο η  ειδική εξέταση (HPV DNA test) μετά τα 30 για ανίχνευση επίμονης παρουσίας του ιού.

Ειδική θεραπεία δεν υπάρχει. Ο ιός εκριζώνεται από την εστία του με την τοπική θεραπεία και φαίνεται ότι η τοπική καταστροφή είναι ερέθισμα και για το ανοσοποιητικό σύστημα να συμβάλλει στην καταπολέμηση του. Παρ’όλα αυτά, απλά και μόνο η ανίχνευση του ιού χωρίς ύπαρξη αλλοιώσεων στον τράχηλο δεν αρκεί για να υποβάλλουμε τόσες πολλές γυναίκες σε τοπική θεραπεία.

Αλέξανδρος Καλογερόπουλος, MRCOG

HPV ή Ιός Oξυτενών Κονδυλωμάτων

Πρόκειται για έναν ιό που προσβάλλει σχεδόν το ένα τρίτο των νέων γυναικών. Συνήθως δεν προκαλεί κανένα πρόβλημα και φεύγει, σπάνια όμως επιμένει και σταδιακά προκαλεί προκαρκινικές αλλοιώσεις στο τεστ Παπανικολάου.

Υπάρχουν πολλά στελέχη αυτού του ιού (ας το φανταστούμε σα μία οικογένεια με πολλά ξαδέλφια). Κάποια προκαλούν ορατές δερματικές βλάβες, τα γνωστά εξωτερικά κονδυλώματα στα γεννητικά όργανα ανδρών και γυναικών. Είναι ενοχλητικά αλλά εντελώς αθώα, τα καταστρέφουμε με καυτηρίαση και υποχωρούν.

Άλλα στελέχη προτιμούν να εγκατασταθούν βαθιά στον τράχηλο και να προκαλέσουν βλάβη χωρίς συμπτώματα, ούτε υγρά, ούτε αίμα ή πόνο. Είναι λοιπόν πιο ύπουλα και μόνο στο τεστ Παπανικολάου μπορούμε να τα ανιχνεύσουμε. Συνήθως (στο 95%) ο ιός μένει λίγο στον τράχηλο αλλά ο οργανισμός της γυναίκας τελικά τον διώχνει (όπως αποβάλλει και τον ιό της γρίπης).
Σπάνια, ο ιός επιμένει και με τα χρόνια προκαλεί προκαρκινικές βλάβες, πρώτα ήπιες και αργότερα σοβαρές και τελικά καρκίνο. Το τεστ Παπανικολάου όλα αυτά μπορεί να τα ανιχνεύσει έγκαιρα προτού να εξελιχθούν.

Ο ιός και μάλιστα τα επικίνδυνα στελέχη υπάρχει σε ποσοστό 20-30% των γυναικών ηλικίας 20-25 ετών και αποκτάται όταν αυτές γίνονται σεξουαλικά ενεργές. Είναι μεταδιδόμενος σεξουαλικά αλλά δε θεωρείται τέτοιο νόσημα αφού έχει επίσης βρεθεί σε μικρά παιδιά, ακόμα και βρέφη. Το σημαντικό είναι ότι ευτυχώς το 80% των γυναικών τον αποβάλλει με αμυντικούς ανοσολογικούς μηχανισμούς μέσα σε περίπου 8-12 μήνες. Έτσι μετά τα 30 ανιχνεύεται μόνο στο 5% των γυναικών.

Αυτές οι λίγες γυναίκες (το 5%) όπου ο ιός επιμένει κινδυνεύουν να πάθουν σοβαρή προκαρκινική βλάβη (ονομάζεται CIN3) σε 4-5 χρόνια και τελικά ακόμα λιγότερες θα πάθουν καρκίνο σε ένα συνολικό διάστημα 13 ετών (μόνο 1-1,5% των γυναικών παθαίνουν καρκίνο του τραχήλου). Σήμερα γνωρίζουμε με απόλυτη βεβαιότητα ότι ο HPV, όταν επιμείνει, ευθύνεται για τον καρκίνο του τραχήλου, αυτό όμως συμβαίνει αργά και σε λίγες γυναίκες. Ο ιός έχει βρεθεί να υπάρχει σε πάνω από το 95% των περιπτώσεων καρκίνου του τραχήλου.

Συχνά λοιπόν το τεστ Παπανικολάου περιγράφει αλλοιώσεις κονδυλώματος και έτσι πανικόβλητες γυναίκες είναι βέβαιες ότι φέρουν το θανατηφόρο ιό. Πρέπει λοιπόν να τονισθεί ότι ακόμα και αν φέρει τον ιό, αυτό είναι πολύ συνηθισμένο, ειδικά αν είναι νέα κοπέλα. Επιπλέον δεν σημαίνει ότι είχε άστατη σεξουαλική ζωή, ο ιός εμφανίζεται και στα πλαίσια μίας αποκλειστικά μονογαμικής σχέσης, ακόμα και με συνεχή χρήση προφυλακτικού. Δεν αναρωτιόμαστε ποιος μας τον κόλλησε, ούτε ενημερώνουμε ή κατηγορούμε προηγούμενους συντρόφους. Δεν σκεφτόμαστε ύποπτες πετσέτες ή τουαλέτες, είναι πολύ δύσκολη τέτοιου είδους μετάδοση. Απλά τηρούμε τους βασικούς κανόνες υγιεινής και δε φοβόμαστε ότι θα ‘κολλήσουν’ οι άλλες γυναίκες στην οικογένεια. Ο ιός θα κάνει την πορεία του και πιθανότατα θα φύγει. Το κάπνισμα διευκολύνει την επιβίωση και την επιμονή του ιού στα επόμενα χρόνια και τελικά τσιγάρο και HPV μπορεί να προκαλέσουν καρκίνο.

Τι κάνουμε λοιπόν όταν το τεστ Παπανικολάου ανιχνεύσει τον ιό;

· Κατ’αρχήν ηρεμία, μαζί μας συμπάσχει συνολικά μία στις τρεις γυναίκες.

· Κάνουμε μία απλή εξέταση, την κολποσκόπηση. Εξετάζουμε δηλαδή στο ιατρείο τον τράχηλο κάτω από το μικροσκόπιο. Βλέπουμε έτσι αν ο ιός απλά ‘ακουμπάει’ στην επιφάνεια του τραχήλου χωρίς να προκαλεί διάβρωση στο εσωτερικό του.

· Αν η κολποσκόπηση μας καθησυχάσει (το πλέον σύνηθες), ηρεμούμε και επαναλαμβάνουμε το τεστ σε 6 μήνες και περιμένουμε τον ιό να φύγει.

· Κόβουμε το τσιγάρο για να διευκολύνουμε τον αγώνα του σώματος ενάντια στον ιό.

· Ειδική θεραπεία (χάπια, αλοιφές) για να φύγει ο ιός δεν υπάρχει.

· Αν ο ιός επιμείνει και στα επόμενα τεστ, χωρίς όμως να προκαλεί προκαρκινικές αλλοιώσεις στον τράχηλο, απλά παρακολουθούμε με τακτικά τεστ και κολποσκοπήσεις.

· Αν ο ιός επιμείνει και τελικά προκαλέσει προκαρκινικές βλάβες, πάλι το προλαβαίνουμε το κακό. Με διαθερμία ή Laser αφαιρούμε την περιοχή της βλάβης, χωρίς καμία επίπτωση στην υγεία ή τη γονιμότητα της γυναίκας. Το μικρό τμήμα του τραχήλου που αφαιρούμε έχει σχήμα κώνου, γι’ αυτό και την ονομάζουμε κωνοειδή εκτομή.

line
footer
Powered by WordPress | Designed by Elegant Themes