Bartholin’s cyst – a cause for vulvar discomfort

Bartholin’s cyst – a cause for vulvar discomfort

Near the introitus (that is, the opening of the vagina, but we need to talk in proper medical terms, this is not a cosmopolitan blog…), there are two glands, one on each side, just behind the labia. They are called Bartholin glands, named after a Danish anatomist, Caspar Bartholin in the 17th century.

 

They are small, you cannot palpate them and they produce a thick secretion, in order to lubricate and protect the lining of the vagina. They were thought to be related to lubrication during sexual arousal but, alas, their contribution is minimal. The glandular fluid enters the vaginal epithelium through a narrow tube, the duct.

 

Occasionally, for unknown reasons, the duct will get blocked and the sticky fluid will accumulate within the gland and the gland will  become swollen. This is a bartholin cyst, and it affects 2% of women, mostly aged between 20 and 30. It may be asymptomatic, with just a local swelling and minor discomfort. If the cyst becomes infected, it then becomes an abscess, very tender indeed, the patient may find it difficult to walk and it needs urgent treatment.

 

It is not related to sexual intercourse and don’t blame your partner for transmitting the infection- there are many other reasons to blame your partner but not Bartholin issues.

It is equally not related to poor hygiene, tight underwear, sweating, swimming, the duct somehow decides to block itself and there is nothing you can do to prevent it from happening- frequent question when someone already suffered from one gland and wishes to avoid trouble from the other side in the future.

 

We tend to give a short course of antibiotic when a cyst appear, to prevent infection and this may delay the process but eventually things will get worse. The cyst will need to be drained and ideally a new duct should be surgically created. This procedure is called marsupialisation ( from Latinmarsūpium, from Ancient Greek μαρσίππιον (marsippion), diminutive of μάρσιπος (marsipos, pouch))– yes, blame the Greeks for everything…  This is a minor operation, it needs anaesthetic and it involves exteriorisation of the gland internal to the vaginal lining so that the fluid will readily be expelled in the future.

 

It is therefore a rather nasty situation but it is benign and will not affect your future sex life or fertility. Having said that, in older women (above the age of 40) we have the extremely rare bartholin gland cancer, so all labial swellings should be reviewed by a gynaecologist.

 

To summarise, when in pain, see your doctor and blame Caspar Bartholin …   

Βακτηριακή μη ειδική κολπίτις- αιμόφιλος/Gardnerella Vaginalis

Βακτηριακή μη ειδική κολπίτις- αιμόφιλος/Gardnerella Vaginalis

Βακτηριακή μη ειδική κολπίτις- (Bacterial Vaginosis) -ελάχιστα γνωστή, εξαιρετικά συχνή μορφή κολπίτιδας

Tα χαρακτηριστικά ‘clue cells’ όπως ανιχνεύονται στο μικροσκόπιο, ενδεικτικά της συγκεκριμένης κολπίτιδας

 

 

  • Πρόκειται για συχνή πράγματι μορφή κολπίτιδας.
  • Σχετίζεται με σεξουαλική δραστηριότητα (τα συμπτώματα είναι εντονότερα μετά την επαφή) αλλά δε φαίνεται να μεταδίδεται μεταξύ των συντρόφων.
  • Προκαλείται από μικρόβια που έτσι κι αλλιώς υπάρχουν στον κόλπο, δεν ενοχοποιούμε λοιπόν συντρόφους, πετσέτες και τουαλέτες.
  • Εκδηλώνεται με αυξημένα κολπικά υγρά, χαρακτηριστικά δύσοσμα, θυμίζει έντονα μυρωδιά ψαρίλας. Δεν έχει καμία σχέση με κακή προσωπική υγιεινή. Το σύνηθες σενάριο αφορά μία γυναίκα με αυξημένα υγρά που δεν γίνεται καλά αν και «αυτοσχεδιάζει», παίρνοντας κολπικά υπόθετα κατά των μυκήτων ή Betadine και τελικά απελπισμένη έρχεται στο γιατρό.
  • Δεν προκαλεί συνήθως κνησμό όπως κάνουν οι μύκητες, ενώ οι μύκητες δεν προκαλούν δυσοσμία, έτσι μπορείτε να υποψιαστείτε ότι δεν πρόκειται για απλά μία ακόμα μυκητίαση.
  • Δεν είναι ένα μικρόβιο αλλά πολλά που συνεργάζονται και προκαλούν ένα αναερόβιο, αλκαλικό περιβάλλον στον κόλπο ( ακούγεται παράξενο, αλλά το υγιές περιβάλλον του κόλπου είναι όξινο). Τα μικρόβια είναι πράγματι πολλά- Gardnerella vaginalis, Ureoplasma, Mycoplasma, Mobiluncus, Bacteroides και τουλάχιστον άλλα πέντε είδη λιγότερο γνωστά. Το πιο σύνηθες είναι η Gardnerella, ή αιμόφιλος του κόλπου. Εδώ μπερδεύονται τα πράγματα, η καλλιέργεια μπορεί να δείξει παρουσία αιμόφιλου (που έτσι κι αλλιώς δικαιούται να υπάρχει στη χλωρίδα του κόλπου) αλλά να μην υφίσταται η σύνθετη εικόνα του bacterial vaginosis οπότε δεν χρειάζεται θεραπεία.
  • Δεν είναι λοιπόν ακριβώς μόλυνση από ένα μικρόβιο, μία κολπίτις, αλλά διαταραχή του περιβάλλοντος, για αυτό και στα αγγλικά δε λέγεται vaginitis, δηλαδή κολπίτις αλλά χρησιμοποιείται ο ασαφής όρος vaginosis που μεταφράζεται στο αδόκιμο «κόλπωση».
  • Δεν προκαλεί μεγαλύτερη βλάβη στη γενικότερη υγεία ή τη γονιμότητα, πέραν των ενοχλητικών συμπτωμάτων.
  • Στον άνδρα δεν προκαλεί ιδιαίτερα συμπτώματα ή κλινική εικόνα.
  • Πρόσφατα έχει αποδειχθεί ότι η φλεγμονή αυτή κατά την κύηση ενοχοποιείται για πρόωρη ρήξη των υμένων, πρόωρο τοκετό και επιμόλυνση κατόπιν καισαρικής. Εκτός κύησης είναι αθώα φλεγμονή, στην έγκυο όμως είναι ιδιαιτέρως επικίνδυνη καθώς τα συμπτώματα είναι ασαφή και ύπουλα- όλες οι έγκυες έχουν έτσι κι αλλιώς αυξημένα κολπικά υγρά και με ιδιάζουσα οσμή.
  • Η διάγνωση τίθεται από την κλινική εικόνα, τη μέτρηση του κολπικού pH και την καλλιέργεια κολπικού υγρού.
  • Η θεραπεία είναι σχήμα αντιβίωσης- ακόμα αποτελεί αντικείμενο έρευνας αν κάνει διαφορά η ταυτόχρονη αγωγή του συντρόφου. Η χρήση προφυλακτικών φαίνεται να προστατεύει.
  • Η θεραπεία είναι αποτελεσματική αλλά παρατηρούνται σε πολλές γυναίκες συχνές υποτροπές.

Ενημέρωση για τις μυκητιάσεις

Ενημέρωση για τις μυκητιάσεις

Aυτό είναι το όνομα του μύκητα που “βασανίζει” εκατομμύρια ανθρώπους και ειδικά τις γυναίκες- το συνηθέστερο αίτιο κολπίτιδας. Candida σημαίνει πράγματι αθώα, καλοπροαίρετη (θυμηθείτε το τηλεοπτικό Candid Camera). Ωίδιο το λευκάζον στην ελληνική ορολογία αλλά προτιμώ το λατινικό όρο γιατί περιγράφει τα κύρια χαρακτηριστικά της μόλυνσης: λευκές εκκρίσεις αλλά και καμία ουσιαστική επιβάρυνση για την υγεία της γυναίκας παρά την ενόχληση και τις συχνές υποτροπές.

 

Οι μύκητες αποτελούν φυσιολογικό και αναπόσπαστο μέρος της χλωρίδας του κόλπου. ( Η χλωρίδα περιλαμβάνει δεκάδες είδη μικροβίων και μύκητες σε συγκεντρώσεις εκατοντάδων εκατομμυρίων). Oι μύκητες δεν είναι μικρόβια, γι’ αυτό και δεν αντιμετωπίζονται με τις κλασσικές αντιβιώσεις, αλλά με ειδικά αντιμυκητιασικά φάρμακα.

 

 Οι μύκητες επίσης υπάρχουν στην στοματική κοιλότητα (τα παιδιά πολύ συχνά παθαίνουν μυκητιασική στοματίτιδα) και στο έντερο.

Κατά καιρούς οι μύκητες πολλαπλασιάζονται υπέρμετρα και τότε δημιουργούν εικόνα φλεγμονής ( μυκητιασική κολπίτις) και ίσως (όχι απαραίτητα) και τα ανάλογα συμπτώματα: κνησμός εσωτερικός αλλά και εξωτερικά στο δέρμα του αιδοίου, αίσθημα καύσου και ερεθισμού, λευκωπές άοσμες εκκρίσεις- σαν ‘κομμένο’ γάλα. Εξωτερικά το δέρμα μπορεί να κοκκινίσει και να υπάρχει έντονος ερεθισμός κατά την τριβή της επαφής ή και κατά την ούρηση, καθώς τα ούρα βρέχουν την ερεθισμένη περιοχή.

Οι μύκητες μπορεί να παρουσιάσουν έξαρση εξαιτίας:

Σεξουαλικής μετάδοσης από μύκητες του συντρόφου- οι δε άντρες επειδή έχουν ξηρότερη ανατομική περιοχή, έχουν σπανιότερα συμπτώματα. Πάντως η σεξουαλική μετάδοση δεν είναι συχνή και αγωγή συντρόφου επιβάλλεται μόνο αν εκείνος παρουσιάζει συμπτώματα.

Λήψη πρόσφατης αντιβίωσης από τη γυναίκα: τα αντιβιοτικά σκοτώνουν τα μικρόβια της χλωρίδας, όχι όμως τους μύκητες- έτσι οι μύκητες βρίσκουν ευκαιρία και καταλαμβάνουν τον ‘κενό χώρο’ στον κόλπο. Τα σκευάσματα που ευνοούν την παρουσία γαλακτοβάκιλλων (μικρόβια που προστατεύουν τη χλωρίδα και περιορίζουν τους μύκητες) τύπου Ultralevure, Acidophilus., Lactofemme κτλ.

Στρες και καταπόνηση του οργανισμού, σωματική (ασθένεια) ή και ψυχολογική.

Οι υψηλές θερμοκρασίες- εφαρμοστά εσώρουχα, συνθετικά ρούχα, η ζέστη της καλοκαιρινής περιόδου- ευνοούν τους μύκητες.

Διαταραχές ανοχής γλυκόζης- δηλαδή ήπια διαταραχή στη ρύθμιση του σακχάρου, που αποτελεί και προδιάθεση για διαβήτη στο μέλλον. Οι μύκητες που επιμένουν συχνά μπορεί να βοηθήσουν στην έγκαιρη διάγνωση διαβήτη σε πολύ πρώιμα στάδια.

 

Διάγνωση

Η διάγνωση είναι συχνά εύκολη, όταν συνυπάρχουν όλα τα παραπάνω- συχνότερα όμως η εικόνα είναι ασαφής με ένα απροσδιόριστο αίσθημα καύσου και ερεθισμού και ελάχιστο κνησμό. Η κλινική εξέταση, η μέτρηση της οξύτητας του κόλπου και τελικώς η καλλιέργεια κολπικού υγρού επιβεβαιώνουν τη διάγνωση. Συχνά οι μύκητες προκαλούν μικτή κολπίτιδα σε συνεργασία με κάποιο μικρόβιο και η χορήγηση μόνον αντιμυκητιασικού δε θα λύσει το πρόβλημα.

Η θεραπεία αποσκοπεί στο να περιορίσει τους μύκητες στη φυσιολογική συγκέντρωση για να αποκατασταθεί η ισορροπία της χλωρίδας- οι μύκητες δεν μπορεί και δεν πρέπει να εκριζωθούν εντελώς.

Τα αντιμυκητιασικά φάρμακα κυκλοφορούν σε υπόθετα, κολπικές αλοιφές και από του στόματος δισκία. Η αγωγή και ο τρόπος χορήγησης πρέπει πάντα να εξατομικεύεται ανάλογα με την ένταση, εντόπιση, χρονιότητα των συμπτωμάτων, συμπτώματα συντρόφου, προηγηθείσα αγωγή, συνυπάρχουσα μικροβιακή κολπίτις κ.τ.λ.

 

Πρόγνωση

 Οι μύκητες είναι ενοχλητικοί, έχουν όμως απόλυτα καλοήθη συμπεριφορά- δεν προκαλούν προβλήματα στην υγεία ή στη γονιμότητα.

Συχνό δυστυχώς πρόβλημα (1-2% των γυναικών) αποτελούν οι υποτροπιάζουσες μυκητιάσεις – από τρία και άνω επεισόδια ανά έτος. Οι αιτίες είναι πολλές, ατελείς αγωγές, επιμολύνσεις από τον σύντροφο, πιθανή προδιάθεση για διαβήτη, συνυπάρχοντα προβλήματα υγείας ή ψυχολογικές διαταραχές, που μειώνουν τις φυσικές άμυνες. Στις περιπτώσεις αυτές χρειάζεται πολύμηνη και επίμονη αγωγή.

Summertime common complaints and issues to resolve

Admittedly boring issues from a strictly medical point of view, yet they can ruin your holidays if not taken care of.

1)   Thrush, yeast, that is candida albicans infection. For Latin speakers, candida means candid, benign, playful. It’s exactly that- you won’t get cancer or infertility because of it, but it may playfully and stubbornly give you itchiness, irritation, persistent discharge or even excruciating discomfort- a perfect combination for holidays, swimming and seasonal nocturnal activities.

What needs to be done- obviously prevention! Avoid tight nylon underware- traditional cotton please. Cover any antibiotic   treatment with a simultaneous prebiotic formulation – even one yogurt per day may do the trick. These formulations offer a load of healthy micro-organisms that normally inhabit the flora of the vagina, namely the lactobacillus, and that competes against candida.

Pre-empt: do not sit and wait to be visited by candida in a humid 3rd World country- Greece included…- and expect to understand the local Pharmacist’s instructions- keep a local cream in your luggage, as well as your Gynaecologist’s mobile number.

2)   Period within your holiday period. Yes, you may use tampons but you could easily manipulate your cycle ( approximately similar to husband manipulation). Seek advice from your doctor in advance, as last minute medication will not help.

3)   Urine infections- extremely common in summer for obvious reasons. Vital advice: do not take antibiotics the moment you get slight frequency- do not blindly take antibiotics fullstop. If you do take antibiotics please please take a full course of treatment- do not improvise and stop 24 hours later, when you feel slightly better. Incomplete treatment encourages the micro-organisms to develop resistance to the antibiotic and next time the same treatment will be useless. Drink plenty of fluids even though this will exacerbate you urinary frequency.

There’s apparently more, i.e. lost condoms, more serious infections, e.t.c. Do not despair and keep in mind that Gynaecologists, unlike most other professionals, are busy in summer too -delivering babies- and they will answer their mobile phone in August.

line
footer
Powered by WordPress | Designed by Elegant Themes